Finlande, premières tasses de café « cellulaire » cultivées en laboratoire

Gianluca Riccio

Technologie

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Même du café créé en laboratoire ? L'agriculture cellulaire a peut-être marqué un autre point, et cette fois un grand.

Avec une demande croissante et de nombreux défis en matière de durabilité pour l’agriculture traditionnelle, il existe un besoin urgent de méthodes alternatives de production de café. La demande pour cette boisson est énorme. Vous n'en avez aucune idée, croyez-moi.

Et le besoin de plus en plus de superficies pour produire suffisamment de café conduit à la déforestation, en particulier dans des zones cruciales de la forêt tropicale.

Café de culture cellulaire

La société VTT se développe la production de café à partir de cellules végétales dans son laboratoire en Finlande. Dans le processus, des cultures cellulaires flottant dans des bioréacteurs remplis de nutriments sont utilisées pour produire divers produits à base d'animaux et de plantes.

«Chez VTT, ce projet faisait partie de notre effort global visant à développer la production biotechnologique de produits quotidiens et ménagers produits de manière conventionnelle. Pour cela, nous utilisons de nombreux hôtes différents, tels que des microbes, mais aussi des cellules végétales », explique le Dr Heiko Rischer, responsable de l'équipe de recherche du VTT.

Comment est né le café « cellulaire » ?

Le café « cellulaire » est né en établissant ses lignées cellulaires en laboratoire et en les transférant dans des bioréacteurs pour commencer à produire de la biomasse. Après l'analyse de la biomasse, un procédé de torréfaction a été développé et les tasses de la boisson noire ont finalement été évaluées par un panel de « dégustateurs ».

L'ensemble du processus a nécessité la contribution de différentes disciplines et experts dans les domaines de la biotechnologie végétale, de la chimie et de la science alimentaire.

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La chercheuse Elvira Kàrkkàinen et Heiko Rischer avec une culture de cellules de café.

Est-ce une ciofeca ? (qui sait comment ce mot sera traduit en 10 langues).

Actuellement, le café produit en laboratoire est un aliment expérimental et nécessite le feu vert des différentes associations (FDA aux Etats-Unis, Novel Food en Europe) avant d'être commercialisé.

« L'expérience de boire la première tasse de ce café a été émouvante », explique Rischer. "J’estime qu’il ne nous reste que quatre ans avant d’accélérer la production et d’obtenir l’approbation réglementaire. La croissance des cellules végétales nécessite des compétences spécifiques pour optimiser le processus. Le traitement en aval et la formulation du produit, l'approbation réglementaire et le lancement sur le marché constituent les dernières étapes. Cela dit, il est désormais prouvé que le café cultivé en laboratoire peut être une réalité.

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Le début d'une culture cellulaire pour obtenir du café

L'agriculture cellulaire : une des pistes pour une production alimentaire plus durable.

Ce n'est pas seulement une question de café. Le véritable impact de ces recherches changera l'alimentation du monde. Ces dernières années, j'ai parlé d'étudier des ateliers lait, fromage, miel, viande, poisson à partir de cultures cellulaires ou bactériennes. Il y aura des entreprises qui repenseront la production d'ingrédients alimentaires et domineront le marché.

Espérons que, et j'insiste sur SE (car le doute est important), ces efforts se traduiront par des aliments plus durables et plus sains pour le consommateur et la planète.