OceanGate, au-delà du Titanic : la nouvelle frontière du tourisme dans les abysses

Gianluca Riccio

Espace

Le nouveau tourisme spatial ? Dans les abysses, à la recherche de nouvelles formes de vie ou d'épaves illustres. Voici ce qui mijote.

Si nous parlons d'aventures sous-marines, y a-t-il quelque chose qui puisse égaler la découverte du Titanic ? Stockton Rush, Le président d'OceanGate a l'intention de le découvrir.

Au cours des deux dernières années, OceanGate a transformé le Titanic en lieu de pèlerinage touristique. Comme, comment? Envoi de nombreux sous-marins habités pour jeter un œil dans les profondeurs du paquebot de luxe qui a tragiquement coulé lors de son premier voyage en 1912 (quelqu'un l'avait prévu, De plus).

Une activité si intense (et potentiellement rentable) qu'elle a retenu l'attention de la BBC, qui a réalisé un documentaire sur la plongée. Quelle sera la prochaine étape?

Gouffre touristique
Voici le Titan, prêt pour le tourisme hauturier

L’abîme est le « prochain espace »

Tout a commencé en 2010. Rush, qui a suivi une formation d'ingénieur en aérospatiale et rêvait de devenir astronaute, a réfléchi aux similitudes entre la frontière de l'espace et la frontière des grands fonds.

« Nous avons fait d'excellents films sur l'espace et moins sur l'océan », dit-il. A part des choses comme « The Abyss », par hasard de James Cameron, le réalisateur de Titanic.

Ce que je voulais faire avec l'entreprise, c'était faire avancer les choses, susciter l'intérêt des gens pour l'océan et découvrir ce qu'il y a là-bas.

Stockton Rush, président d'OceanGate

Au cours des années suivantes, Rush et son équipe OceanGate ont construit des sous-marins toujours plus efficaces et, surtout, ils ont développé un modèle commercial efficace.

Tourisme en profondeur

Il y a des gens qui aiment le tourisme d’aventure haut de gamme. Qui dépensent 100.000 250.000 $ pour gravir l'Everest ou aller en Antarctique, et qui commencent maintenant à payer XNUMX XNUMX $ aller dans l'espace. Rush a parié sur ces chevaux, et il ne pouvait que gagner.

Coup gagnant : augmenter la capacité de ses sous-marins. Fini. Les Titans de Expéditions OceanGate ils sont passés de seulement deux à cinq personnes : un pilote et quatre touristes, un million par voyage (250.000 XNUMX dollars par billet, même ici uniquement des touristes fortunés).

Faites le calcul vous-même : 6 plongées dans les profondeurs en 2021 et sept en 2022. Ajoutez également les missions qu'Oceangate assurera aux chercheurs, pour suivre chaque année la dégradation de l'épave et de l'écosystème qui l'entoure.

Abîme
Aujourd'hui le Titanic, demain qui sait

Au-delà du Titanic

Ils n'auront pas le même charme que le célèbre naufrage, mais les nouvelles aventures valent tout de même un gros billet.

OceanGate a déjà organisé des plongées dans l'Hudson Canyon, un gouffre sous-marin au large de New York. Il est également prévu de rechercher des épaves sous-marines dans les profondeurs au large des côtes du Rhode Island et ailleurs.

Les prémices d’un avenir encore plus ambitieux. La prochaine épave en vue est celle du Bismarck, le cuirassé allemand de la Seconde Guerre mondiale coulé en 1941 par les Britanniques. Il se trouve désormais dans les profondeurs de l'Atlantique, plus loin que le Titanic lui-même.

« Le sous-marin Oceangate devra être modernisé », dit Rush, mais nous y arriverons. Et de toute façon, ce n’est pas le véritable objectif.

Abîme de l'épave du Bismarck
Le cuirassé Bismarck, curieusement lui aussi coulé lors de sa sortie inaugurale.

Le vrai but ? Vous ne l'auriez jamais deviné : les cheminées hydrothermales

Les sources hydrothermales sont des points chauds dans les profondeurs glacées, où l'eau surchauffée par l'activité volcanique jaillit de la croûte terrestre. Les scientifiques pensent que la vie sur Terre est originaire de là. Et si le Soleil s’éteignait, il y survivrait probablement encore un bon moment.

Voici quelque chose d'extrême ! Qu'est-ce qui est différent d'une visite sur d'autres planètes ? L'environnement abrite d'étranges variétés de vie marine, et ce sera fantastique de le découvrir.

Il y a tout dans l'abîme, et nous n'en savons presque rien. Tandis que quelqu’un s’efforcera de voir le monde de l’extérieur, quelqu’un d’autre préférera le connaître en profondeur.

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Alberto Robiati et Gianluca Riccio guident les lecteurs à travers des scénarios du futur : les opportunités, les risques et les possibilités dont nous disposons pour créer un avenir possible.