Du sang cultivé en laboratoire administré pour la première fois au monde

Le sang cultivé en laboratoire fait ses premiers pas dans les veines de quelques volontaires britanniques : son avenir ? Sauvez la vie de ceux qui souffrent de maladies nécessitant des transfusions.

Médecine

Nel primo studio clinico di questo tipo al mondo, un team di ricercatori britannici ha somministrato a dei pazienti sangue “coltivato” in laboratorio per testare il suo comportamento all’interno del corpo. Nella expérimentation (prudente) vengono testate piccole quantità di sangue, l’equivalente di un paio di cucchiai.

L’obiettivo? Produrre gruppi sanguigni vitali ma ultra-rari, difficili da ottenere. Gruppi sanguigni sono necessari per le persone che ricevono regolarmente trasfusioni di sangue per patologie come l’anemia falciforme. Se il sangue non corrisponde esattamente, il corpo inizia a rigettarlo e il trattamento fallisce. Questo livello di corrispondenza dei tessuti va oltre i gruppi sanguigni noti A, B, AB e O. La prof.ssa Ashley Toye, dell’Università di Bristol, osserva che alcuni gruppi sono “davvero, davvero rari” e che “potrebbero esserci solo 10 persone nel paese” in grado di donare. Un gruppo sanguigno identificato per la prima volta in India, ad esempio (non a caso è chiamato “Bombay”) ha solo 3 unità di sangue disponibili in tutto il Regno Unito.

Cet essai clinique représente une avancée prometteuse dans la production potentielle de sang cultivé en laboratoire qui pourrait être utilisé pour traiter les patients atteints de groupes sanguins rares.

Un objectif poursuivi depuis un certain temps

Un efficace “sostituto del sangue” è nel mirino degli scienziati da anni. Senza partire troppo da lontano, i primi passi “moderni” su questa strada remonter à 2012. En 2019, l'état de la recherche suggérait que il aurait fallu attendre au moins 2024 per le prime applicazioni di un sangue “artificiale” adatto a coprire solo alcune funzioni di quello “vero”. Avec ces dernières avancées, nous avons avancé de manière décisive.

Et c'est une chose très importante. Car pour comprendre et soigner les maladies, il faut étudier le sang et ses composants. En trouvant un substitut au sang humain, nous pouvons le faire sans risquer la vie des donneurs. De plus, comme mentionné, en ayant un substitut artificiel ou biologique au sang humain, nous pouvons créer un approvisionnement sûr et fiable en sang pour les transfusions.

sang cultivé

Comment le sang cultivé en laboratoire est-il obtenu ?

In sintesi, il sangue viene raccolto attraverso un processo che richiede circa tre settimane, e a partire da circa mezzo milione di cellule staminali si ottengono 50 miliardi di globuli rossi, poi “scremati” in 15 miliardi, una giusta quantità (ed un giusto stadio) per un trapianto.

Nous voulons produire autant de sang que possible à l'avenir, donc la vision dans ma tête est une salle pleine de machines qui en produisent en continu à partir d'un don de sang normal

Ashley Toye, Université de Bristol

Les deux premières personnes qui ont participé à l'essai recevront deux dons de 5 à 10 ml à au moins quatre mois d'intervalle : un de sang normal et un de sang cultivé en laboratoire. Le projet vise à tester du sang cultivé sur au moins 10 volontaires sains.

Verso un sangue “rinforzato”, ma le sfide sono tante

Espérons que le sang cultivé en laboratoire sera plus puissant que le sang normal.

Les globules rouges durent normalement environ 120 jours avant de devoir être remplacés - un don de sang typique contient un mélange de globules rouges jeunes et vieux, tandis que le sang cultivé en laboratoire est tout fraîchement produit. Pour cette raison, les chercheurs soupçonnent (et espèrent) que cela puisse permettre des dons plus petits et moins fréquents à l'avenir.

Cependant, les défis financiers et technologiques sont importants. La culture du sang coûtera beaucoup plus cher que le simple don - une étape cruciale qui rendra la recherche plus difficile jusqu'à ce que vous puissiez réduire les coûts en étendant cette procédure.

“Il potenziale beneficio per i pazienti difficili da trasfondere è molto significativo,” dice Il dottor Farrukh Shah, directeur médical des transfusions au NHS Blood and Transplant. Plus de 7 millions de personnes souffrant d'anémie falciforme seule (et la maladie est en constante augmentation). Mais le jeu en vaut la chandelle : ces recherches pourraient finir par sauver ou améliorer la vie de centaines de milliers de personnes dans le monde.