Vesuvius Challenge, nous avons des gagnants (et les premiers textes déchiffrés à partir de papyrus)

Gianluca Riccio

Découvertes

La lecture des papyrus d'Herculanum avec l'intelligence artificielle commence à révéler des œuvres perdues. Le Vesuvius Challenge est gagné.

En l'an 79 après JC, comme vous le savez (on vous aura certainement prévenu), l'éruption du Vésuve ensevelit la ville d'Herculanum sous les cendres et les lapilli ainsi qu'une bibliothèque entière de rouleaux de papyrus. Pendant des siècles, ces documents sont restés une énigme indéchiffrable, témoins silencieux d’un savoir perdu. Aujourd'hui, grâce au projet Vesuvius Challenge, nous pouvons enfin commencer à révéler les secrets gardés dans ces manuscrits anciens.

Le défi du Vésuve

Le Vesuvius Challenge, lancé il y a dix mois, avait pour objectif ambitieux de résoudre le mystère de Papyri d'Herculanum, un trésor culturel unique. Ces rouleaux, carbonisés par l'éruption du Vésuve, sont restés illisibles pendant des millénaires. Grâce à une approche innovante et à une collaboration internationale, nous commençons tout juste à lire les textes : le début d’un tournant historique dans la compréhension de notre passé.

Le succès de l'équipe composée de Youssef M. Nader, Luke Farritor e Juli Schillij, qui a remporté le grand prix de 700.000 XNUMX $, démontre l'importance de la collaboration interdisciplinaire.

Les résultats? Extraordinaire. Les quinze colonnes de texte déchiffrées proviennent du premier parchemin lu. L'auteur, probablement le philosophe épicurien Philodème, évoque la musique, la nourriture et la douceur de vivre. Les critiques ne manquent pas non plus à l'encontre de ses « adversaires » idéologiques, les stoïciens, pour leur manque de réflexion sur le plaisir. Cette découverte ouvre également de nouvelles perspectives sur la façon dont les anciens interprétaient la vie. Et ce n'est que le début.

L’avenir du Vesuvius Challenge

Le succès du projet ne s'arrête pas là. En revanche, les textes révélés jusqu'à présent ne représentent que 5% d'un parchemin. L'objectif pour 2024 est de lire au moins quatre parchemins dans leur intégralité, avec un nouveau prix de 100,000 16 $ pour la première équipe à réaliser cet exploit. Les chercheurs estiment que les manuscrits non lus conservés à Naples contiennent l'équivalent de plus de XNUMX mégaoctets de texte ancien (c'est beaucoup).

Sans compter que le succès du Vesuvius Challenge pourrait stimuler de nouvelles fouilles dans la villa où les rouleaux ont été trouvés, mettant au jour d'autres papyrus de cette grande bibliothèque principale. Il peut y avoir des œuvres perdues d'Aristote, de Tite-Live, une épopée homérique ou des poèmes de Sappho. L’espoir est aussi de découvrir une plus grande bibliothèque encore enterrée, avec des milliers d’autres manuscrits qui pourraient révolutionner notre compréhension de la littérature classique.

Remerciements et perspectives d'avenir

Défi Vésuve
Brent Seales et Nat Friedman, les chercheurs qui ont créé le Vesuvius Challenge.

Des remerciements particuliers vont à Brent Seales e Nat friedman pour avoir posé les bases de ce travail et à tous ceux qui ont contribué au projet, tant financièrement qu'intellectuellement. Ce projet extraordinaire et un peu fou témoigne de la passion humaine pour la connaissance et de notre curiosité incessante pour le passé.

Avec ces nouvelles découvertes, nous nous rapprochons toujours plus d’une meilleure compréhension de l’histoire de l’humanité et de la pensée ancienne, ouvrant ainsi de nouveaux horizons pour les recherches futures. Pour en savoir plus, visitez scrollprize.org/grandprize.