eCopter : un taxi aérien qui promet de coûter le même prix qu'un taxi routier

Gianluca Riccio

Concepts, Transport

Avec un design unique et une certification européenne facilitée, le taxi aérien attendu pour 2026 promet des coûts réduits et une diffusion populaire.

L'eCopter développé par la startup autrichienne FlyNow Aviation marque un tournant dans le concept du taxi aérien. Cette solution innovante de mobilité verticale électrique (eVTOL) se distingue par sa conception compacte et une approche « pragmatique » qui vise à accélérer l’adoption du transport aérien urbain et à le rendre plus accessible au grand public.

Dans un secteur en évolution rapide comme celui des transports urbains, l'eCopter offre une perspective fascinante sur la manière dont nous pourrions évoluer à l'avenir, combinant efficacité énergétique, innovation technologique et vision durable de la mobilité. Jetons-y un coup d'oeil rapide.

Taxi aérien
Taxi pour un, merci. À la volée.

Certification et conception innovante

L’un des aspects les plus remarquables de l’eCopter est sa conception unique, qui s’éloigne des configurations multirotors conventionnelles et se rapproche de celle d’un hélicoptère électrique. Un choix de conception qui fait d'une pierre deux coups : il rend l'avion plus distinctif et facilite le processus de certification avec leAgence de la sécurité aérienne de l'Union européenne (AESA).

Pouquoi? Eh bien, parce que le projet de FlyNow est d'insérer l'eCopter dans une catégorie d'avions déjà reconnue, et donc d'entrer en premier sur le marché. Réussira-t-il ?

Taxi aérien
Le système de pilote automatique de l'eCopter le fera voler d'un endroit à l'autre selon des modèles de vol préprogrammés. L'avion taxi disposera d'un système anti-collision capable d'éviter automatiquement les impacts avec d'autres avions ou de gros oiseaux. Image: Voler maintenant.

Un taxi aérien durable : combien de fois l’avons-nous déjà entendu ?

Beaucoup. Mais il faut reconnaître qu’il s’agit là d’une nouveauté intéressante. L'adoption d'un système de propulsion électrique coaxial, avec deux hélices contrarotatives, réduit la complexité mécanique de l'avion et améliore son efficacité énergétique. Ceci, combiné à une conception optimisée pour réduire le poids, permet à l'eCopter d'offrir une autonomie de batterie allant jusqu'à 50 km, à une vitesse de croisière de 130 km/h. Quelle charge maximale peut-il supporter ? 200 kilos.

La perspective? Un taxi aérien eVTOL pour des déplacements urbains uniques, rentables et avec une empreinte écologique réduite. Il répond exactement aux besoins croissants de solutions de transport durables dans les zones urbaines.

Polyvalence et accessibilité

FlyNow prévoit de construire des versions de l'eCopter pour les passagers (simples et doubles) et le fret, en utilisant une plate-forme de base commune. Pas seulement les taxis aériens, donc, mais aussi le transport de marchandises. L’objectif de rendre le coût d’un trajet en eCopter comparable à celui d’un taxi terrestre traditionnel révolutionnerait le concept de mobilité urbaine, faisant du transport aérien un choix pratique pour un nombre toujours croissant de personnes.

Au moins en termes de proportions, je suis sceptique quant à cette hypothèse, mais c'est peut-être simplement parce que je ne suis pas habitué à l'idée d'un ciel « façon Blade Runner » traversé par des centaines de ces engins. Peut être. Le temps nous le dira. Et le temps dit qu'aujourd'hui l'eCopter n'a à son actif que des essais au sol : entre le prototype volant et la production commerciale, il faudra attendre 2026 (pour le modèle cargo). Peu de temps après, déclare le PDG de FlyNow Jürgen Greil, ce sera au tour de la version taxi aérien.

Un taxi aérien qui inaugurera un avenir où les transports urbains « célestes » seront non seulement possibles mais accessibles à tous.